從夢幻旅行回到現實,第一天回到辦公室,同事馬上更新了期間發生的重大事件(註一),聽完後雖吃驚有餘,但大部分時間還是只想把耳機帶上,任由思緒神遊到Seine River的日落時刻、味蕾試圖回味一道道吃到的美食、眼神隨著Roland Garros的小黃球左右來回、從夜半到天明的Berlin夜店熱舞、回憶在樹蔭下亦或湖邊的Beer Gardens時第一口啤酒下肚的清爽、在Brussels Brewery Bar品嘗各式Belgium啤酒喝到兩人連回飯店的路都不記得、Amsterdam的夜生活與運河美景、….,一幕幕如不規則撥放的幻燈片,跳躍式的在腦中閃過。
 
知道很快的這種情緒會被day in day out的routine給磨到消失,不帶一點罪惡感的讓自己沉溺在其中。
 
去年寫了一篇Les Vegas的行前計劃,這次旅行前被一些工作上的人事搞到完全沒時間與心情計劃,趁現在對過程還歷歷在目,把過程分享出來,算是旅行事後計劃吧?!
 
這次旅行,主要行程都是透過網路訂購,含2個點的來回機票、6個住宿點、3段火車票,涵蓋四國四個城市,本來預計應該多多少少會出點小疲漏,奇蹟式的竟然完美執行,沒有一個點有問題。外加上語言沒遇到很大問題(尤其事前比較擔心的巴黎),更添增旅行的滿意度。
 

行前準備

目的地

我選巴黎(Paris),HT選柏林(Berlin)。後來又加入了鄰近的布魯塞爾(Brussels)與阿姆斯特丹(Amsterdam)


待的時間

八天在巴黎,五天在柏林,另外兩個城市各一天。後來又要配合法國公開賽與要在柏林度週末見識柏林的夜生活,把巴黎的8天行程拆成兩段-五天與三天。


訂票/飯店

因為事先知道辦歐盟簽證的先決條件是機票、旅館需先確定,兩人假期確定後,即便開始搜尋、查看機票與旅館:
整個計劃大概從二月底三月初開始,四月初大抵確定大致行程,計劃順序是先機票->飯店->火車票->其它。
 

機票

最先訂的是多倫多->巴黎的來回機票。一般查機票我通常會先去Yahoo! Travel查,然後在直接到那個航空公司的網站訂票。
因為預計要去的時間是旺季開始前,訂票時間也提早幾個月,機票的價錢足足比去年底便宜了4百多加幣,所以沒啥大問題的就定了Air Transat從多倫多到巴黎的直飛機票。
主線確定後,接著是巴黎到柏林的機票,本來因為聽說歐洲內陸鐵路很經濟方便,亦也有考慮搭火車,查看後馬上就打退堂鼓了,一是從巴黎到柏林火車單程就要8個小時,假期間可沒有8小時可以浪費,飛機只要1個半小時內就可以抵達,更料想不到的是火車票足足比直飛票貴了2~3倍以上(註二),不須太多遲疑就定了Air France從Paris CDG到Berlin機場的來回票。
 

飯店

機票確定後,接著就是棘手的住宿。
因為兩人也早就過了背包客的年紀,金錢雖也是考量之一,但在諸多旅遊經驗中體驗,舒適的住宿是成就完美旅遊的重要因素之一,於是在搜尋旅館時只考慮3~4星的hotel,價格不超過200美金一天。
 
自從前印度同事SS和我透露他以低價住到4星級的飯店法寶後,我就成為Hotwire的忠實使用者,至今也有差不多3~4年了。期間的多次旅行(包含去San Francisco、LA、San Diego、Washington DC、Chicago…etc),皆透過hotewire找到物美價廉的住宿。
 
Hotwire除了常有比一般網站便宜的價碼,我自己覺得最主要的吸引點是抓住人性喜賭的特質。和其它網站不同,在Hotwire找飯店時,你只能看到飯店的等級、設備與大概位於哪個區,有時會有其它曾經住過者的評論,但想看到旅館的名字必須等到完成訂房手續後,且Hotwire所有的訂房都是final,不能退費的,於是乎,要按下確定鍵前,皆稍微帶點緊張又興奮的心情,有點像是等待開獎前的忐忑,直到看到旅館名字後,才會寬心。就多次訂房的經驗,Hotwire拿到的房間都比expedia或是直接到飯店網站上訂房便宜,主要原因是hotwire和諸多飯店有交易,Hotewire事先和這些飯店以稍為低價買下某個數量的房間,一般來講飯店可以有保證一定會租出去的房間,當然會願意稍微調降價錢,因為如果房間租不出去,是hotewire的損失非飯店的損失,和一般訂房網站飯店不但要付錢刊登而且使用者還要付手續費是很不同的操作手法。
 
不過現在網路旅遊業的競爭也是日趨激烈,Hotwire並非一直都能拿到最好的價格,現在通常我會先去hotwire查價格,然後到Expedia或Hotline看同樣的時間點、區、星等數的旅館價格,多方比價後才決定在哪定,這次的結果是:
 
  • 巴黎的兩家旅館與布魯塞爾的住宿是透過Hotwire找到的。
  • 柏林的旅館則由Expedia勝出。
  • Amsterdam的旅館是直接到飯店網上訂的。
  • 最後一天靠近巴黎CDG機場的飯店則是透過第一次用的accorhotels.com找到。
 
6家旅館裡最豪華的是還是位於Brussels市中心的四星國際飯店Sheraton,一百美金一天的價格真是個stealing。
 
但是投資報酬率最高的是位於Berlin的四星級飯店Angleterre Hotel,它的費用是六家裏最便宜(約90美金一晚),服務、設備是貨真價實四星,地點也是好到沒話說(地鐵站在一分鐘內路程)。
 
飯店的種種之後來另闢一篇介紹吧。


火車票

在確定要加入Brussels與Amsterdam兩個點後,便開始先查火車票,和Berlin不同,Brussels與Amsterdam離Paris很近,若要搭飛機得加上兩邊要到機場的路程與check in的安全檢查時間,衡量下以火車為最先考量。
 
查看後發現比起Berlin,從Paris到Brussels與Amsterdam的火車選擇多很多,除了現在很紅的Eurostar還有Thalys,比較下Thalys不但班次多,多種價格組合配合提早訂票的優惠,外加Thalys網站非常容易使用,就在Thalys訂了Paris->Brussles,Brussels->Amsterdam與Amsterdam到Paris三段的票。
 
値得一提的是Thalys若是非歐陸訂票,採用ticketless訂票,網上訂票後沒幾週,就會透過郵件收到Thalys寄來的儲值卡,旅行時只需憑該卡,即可搭乘預定的火車,方便非常。
 
 
 

表演與球賽

當飯店與交通底定後,旅行時最煩瑣的部分已經完成了大半。接著需要先預訂的就剩不是隨時都可以買到票的表演或是球賽。
這次旅行期時表演的部分,只有巴黎的Moulin Rouge是特別想看的,其它就沒有很強的慾望。Moulin Rouge的票直接透過它的網站訂票即可,透過中介網站反而會收取手續費:
 
另外這次行程的重頭戲之一是待巴黎的時間剛好遇到法網公開賽(Roland Garros)第一週,對於曾經是網球迷的我,是絕對絕對不能錯失這個良機的。然而當我開始尋找票時,大部分的票都已售罄,也不敢要求要看到後面的場次,只求能看到一天的賽事即可。法網賽的訂票系統極其難用無比,票訂了後要一週後才知道有沒有訂到,第一次預訂了兩天的票,後來email來信說沒有訂成,接著不氣餒的再訂了一天的票才訂成,雖然只訂到一天,最後一天內看了多場比賽,多位明星球員,完全物超所值!
法網的訂票網站在此:
 
 

餐廳

之前已有耳聞巴黎好的餐廳如過江之鯽,更別提要去巴黎著名的米奇林三星餐廳或是熱門的Bistro必須提早至少3~4個月前預訂,本來預計等所有的事情都弄好後再來慢慢挑選餐廳,沒想到後來旅行前一個月工作上發生很多讓我分心的事,到最後根本沒有心情去看餐廳,幾乎是等到最後一週才開始讀一些Blog選了一些熱門的Bistros、Brasseries、Café與兩家Michelin 餐廳,想說等到巴黎再打電話預訂,訂不到就算沒緣分吧。後來事情出奇的順利,本來需要訂位的Bistro沒訂位也順利吃到,透過飯店front desk幫我們訂到Michellin二星的餐廳,享受到至今為止最高檔的餐飲經驗。吃的部分佔這次旅行蠻重的一部分(尤其是巴黎),若能有毅力寫,絕對需要另闢一至二篇來記錄。
 
 

旅行書

這次買了三本旅遊書。兩本巴黎的,一本柏林的。對安排行程提供不少有用的資訊。


簽證

因為我不是加國公民,入境歐盟需簽證,大致規則是在哪個國入境(或是待最久),辦那個國歐盟簽證(Schengen Visa)。我要從法國入境,需辦法國的Schengen Visa。Schengen Visa要求的文件落落長,基本上辦簽證前,大致的行程幾乎要底定了,包括機票,旅館住宿與火車票等。詳細的清單可到這裡看:
 
當所有的文件準備好後,需要先預訂面試時間,和美簽一樣,預約可以透過網路,預約網址如下:
 
 
面試當天把所有準備好的文件秀給面試官,因為我真的準備的很詳細,沒有多久面試官直接給我已批准的條子,但歐簽真的很麻煩,面試官提醒下次來領簽證時,需要帶醫療保險證明在歐洲這段時間若發生甚麼事有旅遊保險會cover所有的費用,歐盟可不想幫你支出任何費用。 反正,我公司的保險有包含旅遊保險,打給保險公司寄張證明書,領簽證時帶著醫療證明即順利拿到簽證。
 
 
四月底前,行程已定、簽證也已順利辦下來,再來僅剩下計劃關於每天要去哪裡吃、哪裡玩,原本應該是輕輕鬆鬆可做的,但是萬萬沒想到旅行前一個月左右,工作上始料未及的遇上諸多人事drama轟炸,常常加班到很晚不說,心情也受到極大影響,不但多達一個多月沒去上健身房與瑜珈課,回家後也完全沒心情作相關計劃,外加上HT本是喜歡spontaneous 旅行的擁護者,如果沒我施壓或是最後關頭不到,他是不會開始計劃的,在我耳提面命下他做了一些關於Berlin與Amsterdam的功課,我則是安排Paris與Brussels,反正直到最後幾天,趕鴨子上架下,兩人才終於把大致的行程底定。
 
整體來說,出發前行程大致上是70% 固定,保留了30%隨時調整的空間,結果是出乎意料的順暢,因為行程沒有訂死,反而有層出的小驚喜。下一篇再來分享每一天的rundown吧。
 

輔助資訊

簽證:

機票:
 
飯店:
 

(註一) 一回來後,主管已易主。內情是有可能是被請走的。
(註二) 我覺得如果預計某段時間內跑很多城市與國家,買不限搭乘次數的跨國火車票,或許會比飛機票經濟,但是若只是要單點來回,我覺得歐洲內陸機票比較便宜又快速。
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女工程師的美加生活手札

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