目前分類:住在紐約 (4)

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目前為止,我真正自己獨居的日子,只有在Bay Ridge居住的那個八個月。
 
那八個月,煮飯、出門、如浴的時間再也不用擔心會與室友強碰,碗盤高興甚麼時候洗就甚麼時候洗,洗完澡或用完廁所後不用在一根根剪起掉了滿地的三千煩惱絲,訪客、男友高興甚麼時候來就甚麼時候來。一開始的獨居生活,可說是消遙快活也不為過。
 
但是過了幾個月後,除了偶爾夜深人靜時,會有一絲絲懷念以前和室友聊天喝酒的時光,還遇到了一個之前沒想過的問題-每個月各式各樣的帳單正以不同的到期時間等著我。

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布魯克林(Brooklyn)起家的美國地產大亨Donald Trump (台譯為川普,亦是在美大紅幾季的電視節目Apprentice(誰是接班人?)的幕前舵手)曾經在他敎人致富的書中提到:如果你付出多於1/4的淨收入來繳房租,你已經支付超過你能負擔的能力範圍。
 
這句話也成為我日後租房遵循的鐵律。
 
這句看似簡單的話,對很多居住在曼哈頓或是其近郊的人來說,執行起來卻有很大的困難。因為紐約正是目前東亞熱烈討論的”M型社會”的徹底實踐者,富者愈富-請看Park Avenue沿著中央公園的高級公寓或是日進斗金的華爾街新貴,窮者愈窮-四處可見的流浪漢,原本應屬大宗的中產階級在高房價高消費下淪為中低收入戶。曼哈頓的平均年薪是USD 75000/year,也就是說稅後每個月約有3500上下的收入,如果套用Donald Trump的公式,一個月理當有875(約台幣兩萬八)左右當房租預算,但是最便宜的Studio(房間/客廳/廚房沒有隔間的小套房)根據不同區也要有至少1300至2500/month的市價,更遑論一房一廳以上的房子動輒要2500~4000以上,把收入和房租兩相比較一下,本來算是中高收入者,把一半薪水貢獻給房租後,剩下可支配的錢,其實和收入低但是住在離曼哈頓稍遠的人每月可花的錢差不了多少。既然租金貴,為何不乾脆買樓當投資,抱歉,比較像樣的一層公寓至少都是百萬美金起跳,百萬以下的房子不是舊就是小的不得了,除非真的計畫長久留在紐約或是資本雄厚,不如設法少付一點租金,把要投入房子的錢拿去投資,以錢滾錢,幾年下來再去別的地方買房子,不要淌這渾水的好

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In the obscene world of Manhattan real estate, semi-livable apartments were rarer- and more desirable- than semi-normal straight guys. If you added semi-affordable into the mix, they became harder to rent than your private island somewhere off the southern coast of Africa.  

-“The Devil Wears Prada” by Lauren Weisberger
  

在令人厭惡的曼哈頓不動產世界裡,符合適合居住標準一半的公寓”比"半"正常的直男還更稀少,也更令人期待. 如果你把可負擔性加入考量,想租到滿意的房子比你試圖租個非洲南岸某私人小島更困難.

-“穿著Prada的惡魔”原著

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”Sex and the city”裡的Carrie曾說:在紐約的單身女性,永遠在找尋三樣東西: 工作、公寓和男人。
 
Carrie所言不假,套用在非本地女性身上也適用。
 
雖然對於非本地人來說,換工作不能像本地人那麼爽快,除了找工作的過程就如千斤頂般,可以壓的人透不過氣-(詳請參閱美國職場現形記-求職篇),若又有綠卡手續纏身,簡直是進退兩難。就算有再多的不滿,看在紐約本身能提供的附加價值上,藉由下班後的酒後歡娛,就隨著酒精一口吞下肚。至於男人,如果願意的話真的有如過江之鯽,但能稱的上真心交往的,不是單純想要沒有責任的肉體歡愉的,比例真的很低,尋尋覓覓是必要的。而想找個地點好、安全、大小適中的公寓而不貢獻自己一半以上稅後薪水的話,不但要經歷和各種不同文化的陌生人同處一個屋簷下,最困難的是得先找的到這樣的公寓並且說服未來室友們你會成為她們的優質室友。尋找公寓雖然不是三者中最難的,但是絕對是三者中最trickiest。

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