目前分類:不吐不快 (9)

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在異國髮廊汪洋中隨波逐流了3年多,找不到可以停泊的港口。
 
黑暗迷霧中的一線曙光,出現在搬到曼哈頓後。
 
抱著在這個人文薈萃的小島應能找到適合髮廊的信念,從週遭身邊朋友、同事與網路上同步下手,斷斷續續的找了一陣子,一直到有一天在Fashionguide 討論區中看到關於紐約髮廊的訊息為止。
 

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雖然韓國髮廊結果不甚愉快,平心而論,他們的服務還行,至少過程中都是和顏善目,茶水雜誌不會少、亦不會讓客人枯等設計師太久、重要的是不會讓客人覺得你是在麻煩他們,比起香港髮廊忽略客人感受,韓國髮廊還算有一點可取之處。
 
現實暨利益取向的香港髮廊
以前在台灣工作時,曾在香港公司工作了幾個月,對於香港人快步調且凡事以自身利益為優先的觀念,有了一定認識。
 

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身處異鄉,語言、文化不同,原本持有的堅持在一步步退讓妥協中,慢慢變得無所謂,”只要生活過得充實就好了”,身體健康就該慶幸了!”,”拜託!比你慘的人還更多,不需要放大這一點小挫折”,不斷給自己自我教育、信心喊話。
 
幾年下來,連自己的人生目標都可以調整,身段變得異常柔軟,能屈能伸。即便如此,仍有唯一的小小堅持仍不放棄的執行中,那就是每8~9個月一次的離子燙。
 
本身的髮質屬於容易毛燥型,接觸離子燙之前,要頭髮稍微順點,洗完頭基本風吹時間至少30分鐘。大學四年級有了人生第一次離子燙後,對於頭髮突然從毛燥變得又柔又亮,洗完頭自然乾後頭髮仍然直順的結果嘖嘖稱奇,大讚離子燙簡直是具有毛燥髮懶人的解藥、天下掉下來最好的禮物。

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禮拜五上班的路上,漫不經心的看著Metro(註一),翻了幾頁後,熟悉的臉龐出面在報紙的左上方。細一看附上的照片,是最近在華人新聞的暴風眼-“陳冠希”。
 
細讀篇幅不長的新聞,大意是說,溫哥華出生的香港演員Edison Chan,昨天終於現身對於近日來在亞洲造成很大風暴的性醜聞(sex scandal)發表聲明,報紙節錄了他對照片中女性的道歉與他決定要退出香港影藝圈的兩段談話,然後簡單提及在網上散佈的照片於Edison將電腦送修時而被偷,照片內涉及至少6名香港的名演員。 文章最後還用了一個從姓看來也是華裔移民的註解,該民眾認為Edison又不是負擔不起外接式硬碟,把含有個人高度隱私的電腦直接送修的行為很傻。(註二)
 
因為加拿大的香港移民眾多,加上Edison有加拿大國籍的背景,在英文報紙看到這篇新聞也不是說有多吃驚。

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上班第三天,尚處於摸索期。舉凡公司文化、做事的方法、同事間的互動,樣樣都得豎起耳朵聆聽(註一),張大眼睛認真觀察,當然如果有人願意傳授成功心法與秘訣更是要洗耳恭聽。
 
一早到了公司,和坐在後面移民10年以上的大陸工程師YS,抓到點時間閒聊。YS大部分時間都是跑來跑去,開會或幫人解決問題,所以前兩天沒啥時間聊天。本來是用英文聊各自的背景,一聊到我是台灣來的後,對話就自動切換成中文語音,然後他突然很熱心的說,他認識一個在別樓層也是台灣來的男生,可以介紹我們認識。
 
聽到是男生時其實有點遲疑,但是YS說他可能還有認識別的人,才說那也好。YS馬上非常有效率的寄了封email給那個台灣同鄉並且cc我;那個台灣同鄉也非常有效率的馬上打電話給YS和他確認我的背景。

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White Lie 也就是所謂的”善意的謊言”。

華人普遍客氣,講求禮數,對於講客套話或是善意的謊言並不是很陌生。

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無庸置疑,異國戀情是很多亞洲女性的綺麗幻想。
 
在紐約,幻想很容易成真,但是有多綺麗,就因人而異了。
 
亞洲女性的美麗

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最近適逢台灣繳稅季節,2位以前的同事紛紛在MSN暱稱上反應自己不滿情緒,因為在台灣自己只繳過2次稅,已經搞不清台灣稅制有多重。在明查暗訪下,得到台灣的稅大概是全年收入的10~20%。公司會預先扣8%左右,所以到繳稅時,就需要一次吐出2~12%左右不等的錢。不論多少比例,只要想到要把辛苦的錢乖乖奉上給政府,我想脾氣在好人也很難不喊個”Fxxk!”,又遑論若對當前政府有諸多不滿的話,更是不是一個’Fxxk”字了得!
 
但是我冒著會被前同事砍的風險,還是不得不出來說句公道話,台灣的課稅比例算是還合理的,因為比起美國,台灣人民福利算是不錯的。首先,不論是誰,人人有健保,沒有保險生病到醫院看病不會被敲竹槓,加上醫藥合一,所以領藥時,不用在被敲一次竹槓。加拿大也有全民健保,但是加拿大的稅比美國還重,至少有30%以上。至於美國,稅高就算了(以下會詳述),除非是低收入戶可以得到保險補助(若是像我非美國公民或沒有綠卡,當然什麼福利都沒有),普羅大眾都要有保險,一般是透過公司、學校或是自己買。而且保險還不是只有一種,分的可細了。一般的Health Insurance、Dental Insurance、Version Insurance、Life Insurance、Prescription Benefit等。如果要自己買保險,每個月要繳至少300~500美金的保險費,如果是透過公司的話,每個公司不同,公司基本上會幫員工付大部分的保費,員工只需要出一小部份即可。像我之前的公司福利非常好,所有的保險都一網打進,每個月大概只要付100左右的保險費。不像當留學生時,為了省錢,只買Health Insurance,途中又沒有回台灣,兩年下來搞的牙齒毛病一大堆! 有了保險後,不是就無後顧之憂了,美國保險很龜毛,根據不同問題有不同幾付準則,以我的Dental保險為例,洗牙會100%給付但是若是做假牙只支付50%,兩次洗牙的時間還得在6個月以上,加上每年還有一個額度限制,用超過那個額度之後,就變成要付全額,反正保險公司無所不用其極、想盡辦法搶錢,雖然這是不論本國或外國人皆然的現象,但是想到老娘繳大把的稅給美國政府卻連一點福利都沒有享到,本國人至少失業有失業救濟金可以拿,拿工作證者則是一旦失業如果兩個月內沒找到工作,只有乖乖捲舖蓋打道回府。我和拿工作証的同事們常說美國政府故意讓綠卡發放時間延長或是百般刁難,所以他們才可以一直盡情扣拿這些工作證者的血汗錢。
 
不過話說回來,美國政府並沒有架著刀要拿工作証者留在美國工作,你要是老大不爽,我敢說他們是十二萬分樂意歡送你離開的,他們要處理墨西哥非法移民的問題就身分乏術了,根本沒空來管拿工作證這群人的福利。所以不能怪別人,願意留下工作,不論是為了體驗不同人生經驗、實現理想、亦或是想移民追求更好生活等,一概都是自己的個人選擇,怨不得人! 但是天地良心,我出國前真的不知道美國稅有這麼重! 以前只是常耳聞美國稅重,從來沒有人願意詳細拖出到底有多重,現在想想,是一種人很微妙的心態或是中國人報喜不報憂的老毛病,歸國當然要炫耀一下薪水有多高、美國生活有多好、艷遇有多少、多少老外死纏爛打就是為了一親芳澤,有誰願意坦承其實扣了稅、房租\房貸、生活費後,其實能存的錢搞不好比在台灣的同袍少,其實除了工作圈/同學/室友等比必要的聯繫外,除了異性外,很難有可以盡情聊天、盡情大笑的美國同性友人(不含亞裔的或移民),大家都想表現給台灣的親朋好友看,自己多融入美國社會,拿所謂的百萬年薪(當然是稅前),我也就在這種風潮推波助瀾下,傻傻的認為美國薪水真的比台灣高很多。我還記得出國前,當時還是IT業高峰,看了一篇報導說有Sun Java 認證的軟體工程師基本年薪至少有7到8萬美金,我當時掐指一算,有沒有搞錯,以1美金比30台幣來算,那不是一年就有210萬到240萬台幣嗎? 比起台灣軟體工程師每月台幣5~6萬的薪水,當場就差了三倍之多。所以當時天真的我,雄心萬丈的試圖擠到百萬年薪之列。2年後,拿到碩士學位一枚與2枚Sun Java認證,也真的拿到比當時預期更高的薪水,但是沒多久,在稅、房租和生活費蠶食鯨吞後,就發現這個所謂的美國高薪只是個虛擬的假象!
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在毅然決然辭掉薪水甜,福利好,也算有發展性,又會幫員工免費辦綠卡的公司,這些絕佳的組合,在想盡辦法要留在美國的人眼中,或許有點難以理解。但,我很清楚知道這是必須踏出的一步。

當開始不用工作的短短二個禮拜裡,發現身邊其實不少女性朋友(大部分是六年級生),不是也在待業思考人生的下一步,亦或在學或準備進修當中,或是待在不是很有熱情的工作,存錢等待下一次的旅行。而相反的,在我前後離職的兩名男性工程師同事,兩個都是前腳踏出前一個工作,後腳馬上踏入下一個工作,中間完全沒有喘息的機會。我不禁開始納悶,為何女性需要比男性更多時間與空間來釐清自己的目標與理想? 難道我們在爭取職場上男女平等的同時,真的比男性同胞少點持續性? 不能否認的,社會上,對於失業女性的寬容度是比失業男性要大的很多。想像要是一名年近或年過三十的男性,嚷著要辭職休息一段時間,恐怕上至老父老母,下至女友或妻子或嗷嗷待哺的小孩,全部圍城抗議絕食,甚至以離婚相逼也不無可能。更不用講其他同儕或親戚同學街頭巷尾鄰居的冷言冷語,在多面夾攻之下,該名男子除非遠走高飛,不然是很難逃過人道的制裁。

相較於無業男性的悲慘,在亞洲,無業女性的地位其實有時搞不好比就業女性還高。我想起我的韓國朋友S,在紐約擔任護士的工作。其實想回韓國發展,但因為單身家上年紀接近30,在比台灣更傳統的韓國社會逼婚壓力更大。加上計劃結婚後想繼續工作,這在韓國護士圈是幾乎不可行。原因是若是已婚還需要工作,其他護士會在背後放冷箭,批評對方丈夫沒能力,竟然還需要讓已婚妻子出來工作。聽來有點駭人聽聞,但這樣想想,其實在台灣社會(或全世界?) 何嘗不是有類似的價值觀嗎? 

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