在台灣上班時,週末似乎不是甚麼特別的日子。同事們不是又要在公司相遇,就是相約出去吃飯。週末聊的事情仍然不離工作。就算偶而週末不見面,禮拜一見面,沒啥特別新鮮事,交換的幾乎就是大小新聞或是朋友, 同事間的八卦。
 
開始在紐約的第一份正式工作,戰戰兢兢的觀察學習官場文化與人際交誼方式。
 
除了每天和認識不認識的人交換無數的”How’re you?”之外,很常被聽到或被問到的就是”How’s your weekend?” 或是 “What’s your plan for the weekend?”
 
週末突然間變成一個特別且需要經心設計的日子。
 
慢慢我的回答從:沒作什麼, 就是買菜,洗衣服,和室友出去吃飯", 變成"看新展覽, 看秀, 嘗試新餐廳, 看書, 到近郊城市玩, 上健身房, 作瑜珈..等". 似乎努力安排週末就為了回答週末計畫時, 可以講的鏗鏘有聲, 不再心虛週末沒計畫. 不過老實說, 要在紐約市沒事作也蠻困難的, 就算簡單的安排到中央公園或是River side Park騎騎腳踏車也會覺得很充實. 

到了多倫多, 不知道是公司屬性還是這個部門風氣, 目前身邊的人幾乎很少人會主動問週末計劃. 不管週遭人如何,自己習慣已養成, 加上身邊的CBC也是耳濡目染從小養成假日活動與放鬆的重要性, 管他有沒有人問, 善用週末時光、好好享受生活才是王道!  

這幾個週末,除了看了百老匯秀, 到多倫多影展看片, HT還安排了兩次的週末出城小旅遊。

上上禮拜, 到美國水牛城(Buffalo)的購物中心添購行頭, 並且在當地住了一晚. 從多倫多到Buffalo近郊約1.5小時車程,Buffalo市中心約2小時,不算遠的路程,到紐約州購物或遊玩對住在Ontairo省的加拿大人來講是絕佳的weekend getaway。尤其現在加幣值逼美金, 加拿大的重稅(14%)vs. Buffalo (4.5%),美國的產品的價格相對低、樣式多,也難怪在Buffalo 的Shopping Mall or Outlet的停車場, 充斥著Ontario的車牌。
 
雖然Buffalo Downtown、American Falls或是靠近Niagara Falls附近的購物中心等已經去過無數次, 但每次去因為目的和心情不同, 偶一造訪仍可有放鬆之閒情。

比方這次Buffalo之旅的亦有多項新發現與嘗試.

雖然我不是名牌追逐者,仍不免注意到Fashion Outlet 增加了很多大牌, Kate Spade, Michael Kors等,加上原本就有的Coach、Burberry,雖然大小差很多,儼然有點想朝小Woodbury Outlet路線方向發展。

除了Fashion Outlet外,這次第一次到靠近Buffalo downtown的Walden Galleria 。Walden Galleria不是Outlet,而是典型的美式郊區巨型商場,占地超大的兩層樓建築,含跨了200多家店與四家美式Mall必備的百貨公司- Macy’s、Sears、JC Penney和Lord &Taylor。所有店裡讓我流連最久的就是多倫多目前沒有的Express。以前在紐約就常在Express購物,它的剪裁合身、又具時尚感、價格又很親民,尤其它的褲子,不論西裝褲、牛仔褲、休閒褲完全不用改就合身到不行,此外又兼具修飾效果,腿看起來有細長的修飾效果. 當場就在那裏進了大部分的貨。
 
另外,住了新的一家Motel並嘗試了新連鎖餐廳(Bar & Grill) Jack Astor's. 原本以為是Buffalo的Local Sport Bar,後來發現Toronto近郊也蠻多間分店。


至於上禮拜, 到了Toronto南邊的小鎮Brantford度過週末。

Brantford又稱為Telephone City。因為發明電話的Alexander Bell在當地居住的期間, 孕育了發明電話的基本構想, 當地亦把當時Bell居住的地方改成博物館-Bell Homestead National Historic Site 。當然,HT選擇到此遊絕對不是因為Bell先生,而是當地也有一個Casino。HT幾年前曾到這裡,當時Casino還是Charity Casino,目前已經晉升為正式的Casino。因為剛去了Las Vegas,與Las Vegas的Casino相比,其它的Casino只能俯首稱臣。但是因為Charity Casino之名, 本來想成只是臨時搭建的棚子, 沒想到也是佔地頗大的一個建築, 各式Slot Machine, tables poker game, 完全是個具體而微的專業賭場. 兩人也趁機小賭了一會.

BrantFord是個人口不到12萬的小鎮, 當地最具規模的hotel是Comfort Inn, Quality Inn 的三星Hotel. 我們選擇了Comfort Inn,  整體居住環境還算滿意. 至於吃, 在兩家Bar吃了午餐與晚餐。超Local 的Callahan's  與帶點Hooter's 氣氛的Moose Winooski's, 其中Moose Winooski的Buffalo Wing還蠻具水準. 

我記得前年朋友問我的New Year Resolution時, 我的願望之一是每週都能作一件新事-不論是嘗試新的餐廳, 和陌生人聊天, 或是小到家裡附近新的地區去走走, 都算是一件值得興奮的事. 

假期的長短或是假期地點的遠近, 並不是擁有美好假期的關鍵. 每週近郊的旅遊, 也能帶煥然一新的效果,替自己注入新的能量.

至於你, 這週的週末計畫是什麼呢?
 


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