(This picture was taken in a Beer Store in Toronto)



在我還沒變成酒女之前,壓根不知道啤酒的品牌與種類到底有多少,以為台灣便利超商裡面少得可憐的選擇就是全世界[註一]。


幾年下來,在楓葉國教練的調教與所處的環境的薰陶下,漸漸打開啤酒的神秘大門,步入門後才了解啤酒種類不但五花八門、千奇百怪,啤酒本身還附帶有人文背景與歷史故事。


類似於運動的屬地主義,啤酒也一樣是哪裡來的人喝哪來的酒。如果你問不同國籍的人甚麼是世界上最好的啤酒,荷蘭人會和你說是Heineken,英國或愛爾蘭人會說是Gunnies,巴西人認為Brahma是無可取代的,Stella Artois、Hoegaarden是比利時人的最佳選擇,加拿大人眼中只有Canadian、 Blue、Coors light,美國波士頓來的人會說Samule Admas是最棒的,美國賓州來的人則是認為Yuiling、Rolling Rock才是他們的最愛,到了Chicago附近,每個bar都充斥的Miller、Miller Light、Anchor Steam Beer是San Francisco Oyster Bars的local favourite, 到了峇里島Bintang、Bali Hai是當地人不二選擇。在列下去真的列不完,重點是對很多人來說,啤酒不只是個飲料,它是一種identity,一個代表你故鄉的產物,所以在世界杯比賽時,你可以看對方喝甚麼酒,就知道可能對方是打哪來的甚或是支持哪隊。


因為牽扯到鄉愁與國家優越意識,和別人爭誰家的啤酒最好,真的沒有必要。對我來講,啤酒只有好喝不好喝,哪裡來的不是很重要(真是一點愛國心都沒有)。這幾年下來陪伴我過的啤酒已經不計其數,以下就單純以個人喜好列出我的Big Ten Beers,前三名是按照個人喜好,3名以後各有千秋,索性不分排名,。


以下的啤酒品嚐樣本都是Draft Beer ( a.k.a Tap Beer, Draught Beer),也就是生啤酒。通常我到Bar一定都是點Draft,Draft最能喝出啤酒的鮮美,如果要點bottle或Can,直接去店裡買就好了,幹麻花錢到酒吧喝呢!



#1 Heineken Pilsner



Origin: Amsterdam, Netherlands

Brewing Style: Pale Lager or said Pilsner

Since 1873


由19世紀的Amsterdam的小型釀酒廠,演進成全球知名的Heineken品牌,時至今日,Heineken仍保留最初的古法、無非天然添加物的釀酒法,提供廣大啤酒愛好者高品質的啤酒。


相信這個答案對很多人來講不是很有創意,因為Heineken應該是很多人除了Budweiser外能數岀的少數啤酒品牌裡的一個。然而不管我的#1是否通俗,

Heineken在2006年炎炎夏日的某日,在多倫多Pearson機場的某個Bar解除我的乾渴,猶記那一股暢快清涼的液體順著喉嚨而滑入身體,那個甘醇美味至極的鮮美體驗,時至今日仍無人能敵。


在那次後,我沒有喝過這麼新鮮的啤酒,就算後來再去光顧,也沒有第一次那麼鮮美。後來推測,極有可能當時是剛開的draft,另一個可能的原因是該Bar地處機場,所以可以拿到剛從飛機上卸下來的補給。或許有人會納悶為何地處機場有差,那就要了解一個事實,Heineken啤酒不像其他啤酒可能在出產地另設酒廠(註二),為了堅持品質,不論是瓶裝、罐裝或是生啤酒,一律都是由荷蘭原裝進口,也因為如此,它的成本相對比其它酒成本高,為顧及花費有些Bar不會引進Heineken,這也是在紐約或是多倫多的酒吧, 提供Heineken的生啤酒並不常見。曾經在幾家Bar品嚐到Heineken,但仍沒有Pearson機場的Heineken另人驚豔。


如何讓優良啤酒更上層樓,說穿了沒甚麼,新鮮是上乘啤酒的首要且必要條件。



#2 Moosehead Lager


Origin: Halifax, Nova Scotia, Canada. After Halifax Harbour Explosion in 1917, it relocated to St. John, New Brunswick, Canada

Brewing Style: Lager

Since 1867


我第一次真正領悟啤酒的美味,是在位於Dundas West和Spadina Avenue附近的Ferret &Firkin bar。


2001年,在到紐約前一個月借宿於Toronto University宿舍。而位於宿舍蠻近的Firkin Bar成了我和HT常消磨時間的地點,除了地點關係外,它提供的新鮮美味的Moosehead 啤酒,才是我們一再造訪的主因。


初次到Ferret&Firkin,Bar內懸掛著Moosehead旗子與廣告,我們順勢點了一桶Moosehead來品嚐,不”喝”則已,一”喝”驚人,怎麼一點苦味都沒有壓?! 清涼、爽口、止渴,外帶點啤酒的本身自然的香味,在炎熱的夏天,讓人忍不住一口接著一口。那一個月,我們兩人光Moosehead應該喝了不下十桶(pitcher)。


比起Heineken的人盡皆知,Moosehead或許沒有那麼耳熟能詳,但若加拿大而言,算是還頗有名氣的啤酒品牌。這個廠牌的創立者,是個堅毅的女性-Susannah Oland,她帶著祖傳的釀酒秘方與家人從英國移民到加拿大,一步一腳印,由小型酒廠起家而慢慢成氣候,當中還經歷很多起起落落(Susannah的丈夫過世、火災、港口爆炸、遷徙到New Brunswick、改名等),直到現在已經是Oland家族第六代在經營,Moosehead轉演也擴建成展望國際的酒廠。


之於Oland家族,Moosehead不單只是個啤酒,它不但見證了六代經營史,也是家族世代交替極富價值的產物。



#3 Bass Ale


Origin: Staffordshire, England

Brewing Style: Ale

Since 1777


我和Bass Ale的結緣起因於有一半愛爾蘭混血的同事JS的推薦。一喝之後,就愛上它獨特的味道。


Bass是我喜歡的啤酒裡面少數的Ale,Ale和Lager因發酵過程不同[註三]而產生不同的特性,Ale通常顏色較深、會帶有特有的花香或是果香,而Lager則顏色呈金黃色,通常會略帶淡淡的hops香。一開始我不是很喜歡Ale略重的味道而傾向純啤酒味的Lager,但是Bass Ale讓我打破門第之見,而漸漸開始也可以接受Ale啤酒。


Bass啤酒一開始也是由家族經營,William Bass與兒子與其後的孫子們成功經營了幾代,直到2000年,Bass 啤酒被另一個美加合併的廠牌Molson-Coors購買,家族事業於是畫下句點。


紐約因為愛爾蘭移民眾多,Irish Bar林立,Bass啤酒是Tap beer清單裡的常客,有一次在愛爾蘭節日St. Patrick’s Day,和同事們擠到位於34 St.與8 Avenue的Irish Bar,動彈不得的bar內,愛爾蘭的傳統音樂不絕於耳,在一名同事推薦下,嘗試了所謂傳統喝法-Black & Tan- 2/3的Bass 加上1/3的Guinness 啤酒,拿到了酒後才知道這真的是名附其實Black (Guinness)&Tan(Bass);我對Guinness啤酒的接受度是奇低的,但是沒想到和Bass 的組合下,好喝程度不減反增的。


在Bass的網站上,還有教人如何調製傳統的Black & Tank,有興趣者可以過去瞧瞧。



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以上提到的啤酒,只是全球上千萬種啤酒中的一點點,每個國家會有幾個全球行銷的廠牌、幾個規模較小的啤酒,另外各個城市還有當地小型釀酒Microbrewery / pub brewery [註四]。相信全球整個加起來的啤酒種數一定很可觀,所以就算行遍萬里路,讀過萬卷書,別說喝過所有的啤酒了,還不一定能聽過全世界所有的啤酒呢!


剩下鍾愛的啤酒,下回分曉。



啤酒愛好者的必讀:






[註一] 台灣便利商店啤酒的種類用兩隻手就可以數完,除台啤外,Heineken、Budweiser、日式啤酒(麒麟啤酒、Asahi)和一種德國的黑啤酒,好像就沒有看到其它的種類。


[註二] 像Budweiser到處都有設廠,在Toronto是由Molson釀造,非由美國本地進口。


[註三] Ale釀酒過程的溫度高,約華氏60~75度,因為高溫,發酵過程短,一般是7~8天。 Lagger則是在較低溫進行,約華氏34度,通常需要儲存於低溫中一段時日直到發酵完成。


[註四]每當到一個新的地方,最能引起我注意的莫過於當地的啤酒或是Microbrewery,每每試圖在啤酒中,品嚐正港的當地味。

以多倫多市為例,光Microbrewery就有至少22家-


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留言列表 (1)

發表留言
  • efonne10
  • 有點暈了

    原來啤酒還分這麼多阿~~看的我都醉了.雖然說我也是個酒女.不過我因為會害怕成為"小腹婆".所以已經沒什麼在碰了.版主會覺得喝啤酒會大肚嗎?還是另有妙方?!
  • Hello Efonne10,

    不好意思,比較晚回你的留言. 我比較少在更新這個網站,你有空可以到我wretch的本站留, 那裏我每天都會看.

    對呀,喝啤酒不節制的話,真的腰間的肉會迅速增加, 這裡很多長喝酒的男生都有Beer belly,啤酒的酒精濃度很低,才5%,要喝很多才會有感覺.而且喝啤酒其實很容易會飽, 其實我很早就轉成喝vodka,wine,sparkling wine等酒精濃度高的hot alcohol,這些熱量也比啤酒低,啤酒就當成是消暑或是只是想放鬆的飲料,量上面也會適可而止的.

    Jodie

    nycEngDiary 於 2008/03/19 20:39 回覆